[사설] 멀고 먼 수소사회
[사설] 멀고 먼 수소사회
  • 이재욱
  • 승인 2018.03.05 08:01
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이재욱 이투뉴스 발행인

[이투뉴스 사설] 일본 정부가 최근 들어 수소사회 실현을 위한 기본 전략을 세우고 2050년까지 로드맵을 확정하면서 수소에 대한 관심이 높아지고 있다. 일본 정부가 이처럼 장기적인 수소사회 전략을 마련한 것은 동일본 대지진으로 원전가동이 사실상 전면 중단되면서 화력발전 비중이 늘어나고 에너지 자급률은 하락함은 물론 온실가스 증가 등의 문제에 대처하기 위한 것으로 풀이된다.

일본의 지난 2015년 발전량 믹스를 보면 석유가 39.5%, 석탄 27.3%, 천연가스 23.3% 등으로 원자력 발전소 가동이 중단되면서 화석연료 비중이 크게 높아지고 있다. 반면에 재생에너지는 단기간에 큰 폭으로 늘릴 수가 없을 뿐 아니라 간헐성이라는 취약점을 아직은 갖고 있다. 

일본은 수소사회의 핵심으로 불리는 수소차 공급을 늘리고 인프라를 구축하기 위해 수소 충전소 80개소를 2023년까지 320곳 까지 늘리고 3000대 수준의 수소차를 도쿄올림픽이 열리는 2020년까지 4만대까지 보급한다는 야심찬 계획을 내놨다. 아울러 수소판매가격을 2030년에는 현재의 3분의 1, 2050년에는 5분의 1이하로 떨어뜨림으로써 다른 에너지와 동등한 가격경쟁력을 갖도록 하겠다고 기염을 토하고 있다.

중국 역시 뒤떨어질세라 2020년까지 수소차 5000대, 충전소 100곳에 이어 2030년에는 수소차 100만대, 충전소 1000곳이라는 목표를 제시하고 있다. 우리나라 역시 2022년까지 수소차 1만5000대를 보급하고 충전소 310개소를 구축하겠다는 계획을 갖고 있다.

그러나 일본을 비롯한 각국이 계획하고 있는 것처럼 앞으로 30여년 안에 수소사회가 도래할 것인지에 대해서는 의문이 앞선다. 

현재 기술로는 수소를 생산하기 위해서는 물을 분해하거나 가스를 개질해야 대량 생산의 길이 열린다. 그러나 물을 분해하거나 가스를 개질하는 데는 전력이 들어가야 하고 전력을 생산하는데 이미 절반가량의 1차 에너지를 손실시키는 상황이다. 전기를 생산하면서 절반가량의 에너지를 소비하고 또 수소를 만들기 위해서는 절반가량의 전력을 소비한다면 수소는 바꾸어 말하면 에너지를 먹는 하마라고 할 수 있다.

수소가 대량 생산된다 하더라도 수소자동차가 상용화되기 까지는 험난한 도정이 기다라고 있다. 우선 수소를 공급하기 위해서는 전국 곳곳에 충전소가 설치되어야 하지만 위험성 때문에 선뜻 나서려는 업자도 없고 국민 수용성도 낮을 것으로 예상된다.

충전소 하나를 세우는데 20억~30억원이 드는데다 당장 수익성이 보장되지 않는 사업에 얼마나 민간업자가 나설지 모른다. 때문에 수소사회의 진입을 위한 준비는 당연히 필요하나 전도는 험난할 수밖에 없다.

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