석탄발전 보일러 통합운영 소프트웨어 개발
석탄발전 보일러 통합운영 소프트웨어 개발
  • 채덕종 기자
  • 승인 2019.04.26 08:58
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FET융합연구단, 실시간 시뮬레이션 통해 최적 운영방안 제시

[이투뉴스] 국가과학기술연구회가 지원하는 FEP융합연구단(단장 이재구 한국에너지기술연구원 책임연구원)이 화력발전용 보일러의 운영 상황을 실시간으로 해석할 수 있는 ‘발전 플랜트 운영 지원 소프트웨어 기술’을 독자 개발했다.

FEP(미래 에너지 플랜트)융합연구단은 온실가스 배출 저감기술 개발을 위해 국가과학기술연구회 산하 한국에너지기술연구원과 한국생산기술연구원, 한국표준과학연구원, 한국기계연구원 등이 협동 연구를 수행하는 미래선도형 기술사업단이다.

그동안 석탄발전소는 저열량탄 사용의 확대, 재생연료 이용을 위한 바이오매스 혼소 등 기존 설계와 다른 조건으로 운전돼 많은 문제가 발생했다. 최근 강화된 대기오염 배출허용기준 달성을 위해서는 환경설비의 대대적 보완과 함께 황산화물, 질소산화물 저감이 필수적이며, 이를 위해 발전소 운영 기술이 점점 고도화되고 있다.

연구진은 시뮬레이션 기술을 바탕으로 다양한 연료 및 운전조건에 대해 화력발전용 보일러의 운영 상황을 실시간으로 해석하고 이를 발전소 운전에 적용할 수 있는 운영 지원 소프트웨어를 개발했다. 이 기술을 이용하면 시뮬레이션 비전문가들도 손쉽게 발전소 수치해석을 수행하고 그 결과를 활용할 수 있다.

화력발전소는 보일러, 터빈, 환경설비를 포함해 수많은 시스템으로 구성된 대규모 복합설비로, 플랜트 전체를 해석하기 위해 다양한 방법이 개발돼 왔다. 최근 시뮬레이션 기술진보로 핵심설비인 보일러에 대한 3차원 수치 해석을 활용하는 사례가 증가하고 있으나, 3차원 해석에는 많은 시간이 필요해 발전소 운전과 동시에 활용하는 것이 불가능했다.

이를 해결하기 위해 연구진은 1차원 시뮬레이션을 통해 보일러의 실시간 수치해석이 가능한 기술을 개발했다. 1차원으로 단순화된 수치해석의 정확성을 높이기 위해 FEP융합연구단 실증플랜트 실험결과와 발전사에서 제공한 운전결과를 모델개발에 활용했다.

또 동일 조건에서 수행된 3차원 수치해석 결과를 모델 개선과 검증에 이용, 개발된 모델을 이용할 경우 10% 이내의 오차율을 갖는 수치해석을 실시간으로 진행할 수 있다. 특히 연구단은 GUI(Graphical User Interface) 구축을 통해 사용자에게 익숙한 환경에서 손쉽게 사용할 수 있는 소프트웨어를 개발, 이용편의성을 높였다.

▲수치해석-공정해석-경제성 평가 통합공정 모사 패키지 개념도.
▲수치해석-공정해석-경제성 평가 통합공정 모사 패키지 개념도.

GUI 개발과정에서 남동발전, 남부발전 등 실제 유동층 보일러를 운영 중인 담당자 의견을 반영했으며, 초보자와 전문가 모드로 나눈 사용자 환경을 제공해 비전문가와 전문가 모두 사용할 수 있도록 했다. 현재 연구진은 발전소 전체 공정해석, 운영 조건 변화에 따른 경제성 평가 모듈이 추가된 발전소 통합 운영 솔루션으로 소프트웨어를 확장함과 동시에, 다른 보일러에도 적용할 수 있도록 추가모델 개발을 진행 중이다.

이재구 FEP융합연구단 단장은 “발전소 문제를 시뮬레이션을 통해 해결하기 위한 다양한 시도가 진행됐지만, 이번 연구에서와 같이 보일러 해석 결과를 바탕으로 운영자가 실시간으로 운전조건의 영향을 평가할 수 있는 사례는 찾아보기 어렵다”고 말했다. 아울러 “현재 화력발전이 직면한 문제를 해결하는 것은 물론 발전분야에 4차 산업혁명 기술 적용을 위한 기반을 제공할 수 있는 핵심기술을 확보했다는데 의의가 있다”고 덧붙였다.

채덕종 기자 yesman@e2news.com 


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