산업폐기물 소각열에너지 10여년새 2.4배 증가
산업폐기물 소각열에너지 10여년새 2.4배 증가
  • 채덕종 기자
  • 승인 2020.07.15 22:35
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작년 582만Gcal 생산 및 508만Gcal 이용…이용률 87% 기록
연간 원유수입 대체효과 2603억원, 온실가스 168만톤 감축

업계 “소각에너지 재활용 인정 및 인센티브 필요”
[이투뉴스] 산업폐기물 소각시설에서 작년 한 해 582만Gcal의 소각열을 생산, 87.3%에 해당하는 508만Gcal를 이용한 것으로 조사됐다. 이는 대전시 전 가정에서 1년 동안 사용한 도시가스량(2016년 기준 약 50만TOE)에 필적하는 에너지로, 생산량과 에너지이용률 역시 매년 증가세를 보이고 있다.

산업폐기물 소각과정에서 발생하는 소각열에너지는 지역난방 또는 산업단지 열원 등 대부분이 집단에너지용으로 공급되며, 일부는 전력생산에도 쓰인다. 업계는 버려지는 에너지를 활용해 원유수입 대체효과는 물론 에너지절감, 오염물질 배출 저감, 온실가스 감축 등 국가적인 편익과 효용이 큰 만큼 정책지원이 필요하다는 지적이다.

한국자원순환에너지공제조합(이사장 박무웅)이 최근 집계한 ‘민간 소각시설 열에너지 생산·이용 실태 조사보고서’에 따르면 국내 민간부문 소각열에너지 생산량 및 이용량은 최초 조사한 2008년 이후 작년까지 매년 12∼15%씩 증가하고 있는 것으로 확인됐다.

▲산업폐기물 소각에너지(민간부문) 생산량 및 이용량 추이.
▲산업폐기물 소각에너지(민간부문) 생산량 및 이용량 추이.

실제 소각열에너지 생산량은 2008년(34개사) 243만Gcal에 불과했으나 2010년 300만, 2015년 400만을 거쳐 2019년(51개사) 582만Gcal를 넘어서는 등 11년 만에 2.4배 늘었다. 이용량도 2008년 190만Gcal에서 2013년 300만, 2016년 400만을 돌파한 후 지난해 508만Gcal로 가파른 상승세를 보이고 있다.

2008년 78% 수준에 불과했던 에너지이용률(생산량 대비 이용량)도 2008년 78% 수준에서 작년에는 87.2%로 상승, 미활용에너지를 줄이고 있다. 소각열에너지 이용비중은 작년기준 외부판매가 373만Gcal(74.5%)로 자체소비 130만Gcal(25.5%)보다 3배 많았다.

소각열에너지가 이처럼 꾸준히 증가하는 것은 기본적으로 산업폐기물이 증가하면서 매립보다는 소각이 늘어난 데 따른 것이다. 여기에 환경오염 방지를 위한 설비개선, 에너지 진단을 통한 소각열 생산증대, 고압 및 일체형 보일러 교체 등 사업자들의 노력도 소각열에너지 생산 증가에 한 몫 하고 있다.

특히 소각열에너지 생산에 따른 온실가스 감축과 석유수입 대체효과 역시 매년 증가하는 등 소각열에너지가 화석연료를 대체해 오염물질과 온실가스 배출량을 저감시키는 실용적인 방안으로 평가받고 있다. 에너지 생산·이용과 더불어 정부가 적극 추진하는 자원순환정책 취지에도 부합한다는 점에서 그 의미는 더 크다고 자원순환에너지조합 측은 덧붙였다.

구체적으로 온수와 스팀을 이용하는 산업체 및 열병합발전소, 집단에너지사업자 등에 소각열에너지를 공급하면서 경유, B-C유, LNG 등의 화석연료 수입대체효과만 작년 한 해 2603억원(원유 58만㎘)에 달한다. 또 온실가스 감축량 역시 연간 168만톤(tCO2)에 달하는 등 탄소감축에도 제 몫을 충분히 하고 있다.

이 뿐만 아니라 굴뚝자동측정기기를 비롯한 대기오염방지시설을 통해 다이옥신, 질소산화물, 황산화물, 미세먼지 등을 최대한 제거하는 데에도 최선을 다하고 있다. 깨끗하고 안정적인 에너지 생산·공급과 더불어 폐기물을 동시에 처리함으로써 환경오염방지에도 앞장서는 셈이다.

박무웅 자원순환에너지공제조합 이사장은 “소각열에너지가 사회·경제·환경적으로 우수하다는 것은 이미 입증된 사실인데도 불구 폐기물 소각처분부담금 감면 용도로만 취급될 뿐 진정한 에너지로 인정받지 못한 채 방치되고 있어 안타깝다”고 현 상황을 설명했다.

이어 그는 “민간 소각시설의 소각열에너지 회수 증진을 위해 소각열에너지 재활용 인정 및 국가통계 산입, 에너지수요처 확보 방안 마련, 자원순환기본법의 에너지회수효율 기준 현실화 및 인센티브제도 도입, 집단에너지 고시지역 내 소각열에너지 개별공급 예외 인정 등 제도개선을 통한 정부지원이 뒷받침돼야 한다”고 강조했다.

▲국내 최대규모의 소각시설인 코엔텍 전경.
▲국내 최대규모의 소각시설인 코엔텍 전경.

채덕종 기자 yesman@e2news.com 


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