중대 환경범죄에 매출액 대비 과징금 부과
중대 환경범죄에 매출액 대비 과징금 부과
  • 채덕종 기자
  • 승인 2020.11.04 08:02
  • 댓글 0
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환경부, 환경범죄단속법 시행령 국무회의 의결…27일 시행
특정유해물질 배출시 매출액의 최대 5%, 정화비용도 합산

[이투뉴스] 중대 환경범죄를 저지른 사업자에 대한 과징금이 매출액의 5% 수준까지 대폭 올라가는 등 벌칙이 강화된다. 지금까지는 처리비용 위주의 불법배출이익 산정을 통해 과징금을 부과해 처벌이 가볍다는 지적이 있어 왔다.

환경부(장관 조명래)는 ‘환경범죄 등의 단속 및 가중처벌에 관한 법률(이하 환경범죄단속법) 시행령’ 개정안이 3일 열린 국무회의에서 의결돼 오는 27일부터 시행된다고 밝혔다. 시행령 개정안은 중대 환경범죄에 대한 과징금 부과체계를 개편한 환경범죄단속법 개정(2019년 11월 개정)에 따라 세부 부과기준 등을 담고 있다.

개정된 환경범죄단속법은 측정자료 등을 조작하면서 특정유해물질(특정대기유해물질, 특정수질유해물질, 지정폐기물 등)을 배출하는 행위와 고의로 무허가 배출시설을 운영하는 행위 등에 대해 매출액의 최대 5%의 금액과 정화비용을 과징금으로 부과할 수 있도록 하고 있다.

과징금 부과제도는 이전 환경범죄단속법에도 있었으나 부과대상 범죄가 제한적이고, 처리비용 위주의 불법배출이익 산정방식이 지나치게 복잡해 실효성이 없다는 지적을 받아 왔다. 따라서 정부는 과징금 산정방법을 바꾸는 등 과징금 부과체계를 전면 개편했다.

다만 환경범죄단속법 개정안의 시행일(11월 27일) 이전에 행해진 범죄행위에 대해선 이번에 개정된 과징금 제도를 적용하지 않고, 종전의 규정을 따르도록 했다.

개정 시행령에서는 1회 적발 시 매출액 대비 3%(중소기업은 2.5%) 이하, 2회부터는 매출액 대비 5% 이하의 과징금을 부과할 수 있도록 정했다. 또 자진신고 및 조사에 협조한 경우에는 과징금을 최대 80%까지 감면할 수 있는 규정을 뒀다.

아울러 위반행위의 중대성과 위반기간 등을 고려해 구체적인 비율을 고시에서 정하도록 했으며, 지자체에 위임했던 과징금 부과권한을 환수해 환경부가 직접 과징금을 부과할 수 있도록 했다. 고시제정은 올해 말까지 완료할 계획이다.

개정된 환경범죄단속법이 시행되면 악의적인 환경범죄를 저지르고도 낮은 수준의 경제적 제재를 악용, 불법적인 이익을 추구하는 행태가 근절될 것으로 기대된다.

류필무 환경부 환경조사담당관은 “개정된 환경범죄단속법이 시행됨에 따라 환경법 위반 사업장에 부과하는 과징금의 실효성이 높아지고, 측정자료 조작행위나 무허가 배출시설 등이 줄어들 것으로 기대한다”고 말했다.

채덕종 기자 yesman@e2news.com 

 


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