LNG화물창 특허권 갑질 프랑스 GTT에 철퇴
LNG화물창 특허권 갑질 프랑스 GTT에 철퇴
  • 채제용 기자
  • 승인 2020.11.26 00:13
  • 댓글 0
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시장지배적 지위 남용과 끼워팔기에 과징금 125억원 부과
GTT독점 LNG화물창 엔지니어링 서비스시장 경쟁촉진 기대
▲공정위가 LNG화물창 기술 독과점 사업자인 프랑스 GTT의 특허권 남용 행위에 시정명령과 과징금을 부과해 앞으로 시장변화가 주목되고 있다.
▲공정위가 LNG화물창 기술 독과점 사업자인 프랑스 GTT의 특허권 남용 행위에 시정명령과 과징금을 부과해 앞으로 시장변화가 주목되고 있다.

[이투뉴스] LNG화물창 기술 독과점 사업자인 프랑스 GTT의 특허권 남용 행위에 공정거래위원회가 강력한 제재를 가했다. 국내 조선업체를 상대로 LNG 화물창 특허 라이선스에 엔지니어링 서비스를 끼워 팔고 특허의 유효성을 다투지 못하도록 한 행위에 대해 시정명령과 함께 과징금이 부과된 것이다.

공정거래위원회는 25GTT가 국내 조선업체에 LNG화물창 기술 라이선스를 제공하면서 엔지니어링 서비스까지 구매하도록 강제한 행위에 대해 시정명령과 과징금 1252800만원을 부과했다. 아울러 조선업체가 특허권의 유효성을 다툴 경우 계약을 해지할 수 있도록 거래조건을 설정한 행위에 대해 시정명령을 부과하기로 결정했다.

GTTLNG선박에 설치되는 LNG저장탱크에 관한 기술을 보유하고 있는 프랑스 국적의 사업자다. 대우조선해양, 현대중공업, 삼성중공업, 한진중공업, 현대삼호중공업, 성동조선해양, 대한조선, 현대미포조선 등 8개 사업자가 현재 GTT와 라이선스 계약을 맺고 있다.

이번 사건에서 2006년 마이크로소프트의 끼워팔기 사건 이후 독과점 사업자의 끼워팔기 행위가 위법함을 다시 한 번 확인한 공정위는 이번 조치를 통해 장기간 GTT가 독점해온 관련 LNG 화물창 엔지니어링 서비스 시장에서 경쟁이 촉진될 것으로 기대하고 있다.

LNG화물창은 선박에 설치되는 LNG저장탱크로서, LNG를 보관할 뿐만 아니라, 화물창 내·외부 간 열전달을 차단시켜 화물창 내부에 저장된 LNG의 기화를 막고, 바깥에 접해있는 선체가 극저온에 노출되어 손상·파괴되는 상황을 방지한다.

LNG 화물창 기술 라이선스는 LNG저장탱크와 관련된 특허·노하우 등을 사용할 수 있는 법적인 권리를 부여하는 것을 말한다. LNG 화물창 기술은 화물창이 선체로부터 분리되어 있는지 여부에 따라 크게 독립지지형(노르웨이 MOSS)과 멤브레인형(프랑스 GTT)으로 구분된다.

GTT는 매출액 또는 전 세계에서 운항중이거나 건조중인 선박 수 등 어느 기준으로 보더라도 LNG화물창 기술 라이선스 시장에서 압도적 1위 사업자이다. 2018년말 매출액 기준 GTT의 시장점유율은 95%에 달하며, 최근 건조 중인 LNG선박은 모두 GTT기술이 적용되고 있다.

국내 조선사들은 LNG선박 건조 시장에서 선두 사업자이지만 GTT 멤브레인 기술에 대한 의존도가 절대적이다. 대우조선해양 SOLIDUS, 현대중공업 KMS, 삼성중공업 KCS 등 국내 조선업체들이 개발한 독자기술은 기존 기술을 선호하는 시장 특성상 실제 선박에 적용되지 못하고, 이로 인해 GTT의 압도적 지위가 유지되고 있는 실정이다.

LNG화물창 엔지니어링 서비스는 LNG화물창 기술 라이선스를 실제 선박에 구현하기 위한 공학적인 작업을 의미한다. 엔지니어링 서비스에는 설계도면 작성, 설계의 기초가 되는 각종 실험 수행 및 계산노트 작성, 현장 감독 등이 포함된다.

현재까지 GTT의 기술이 적용된 LNG선박에 대해서는 GTT가 엔지니어링 서비스를 제공하며 독점적 시장을 형성하고 있다.

공정위에 따르면 지적한 법 위반은 LNG 화물창 기술 라이선스에 엔지니어링 서비스를 끼워판 행위와 특허권의 유효성을 다툴 경우 계약을 해지할 수 있도록 거래조건을 설정한 행위다.

LNG 화물창 기술 라이선스에 엔지니어링 서비스를 끼워판 행위의 경우 GTTLNG 화물창 기술 라이선스와 엔지니어링 서비스를 한꺼번에 제공하는 내용으로 조선업체들과 계약을 체결했으며, 이들 두가지 서비스 대가를 구분하지 않고 단일 실시료를 청구하고 있다.

시장진입 봉쇄 및 선택권 제한

국내 조선업체들은 2015년 이후 GTT에게 기술 라이선스만 구매하고 엔지니어링 서비스는 필요 시 별도로 거래할 것을 수차례 요청했으나, GTT는 조선업체의 제안을 전부 거절하고 자신이 엔지니어링 서비스를 제공하는 끼워팔기 거래방식을 현재까지 고수하고 있다.

이 같은 행위로 잠재적 경쟁사업자의 시장진입이 봉쇄되었으며, 엔지니어링 서비스를 구매하는 조선업체의 선택권이 제한됐다는 게 공정위의 판단이다. 멤브레인형 엔지니어링 서비스 시장에서 유일한 사업자인 GTT는 이런 행위를 통해 잠재적 경쟁사업자의 시장 진입을 막았다.

엔지니어링 서비스 구매자인 조선업체로서는 이미 GTT 것을 사용하기로 계약한 이상 추가 비용을 들여가면서까지 다른 사업자로부터 구매할 유인이 없게 된다. GTT의 전신인 떼끄니가즈는 라이선스와 엔지니어링 서비스를 분리 거래해 조선업체들은 엔지니어링 서비스 수행주체를 선택할 수 있었다.

현재 계약구조 하에서 조선업체들은 다른 선택지와 비교·결정할 기회를 상실한 채 오로지 GTT의 서비스를 이용할 수밖에 없고, 이는 결국 관련 엔지니어링 서비스 시장에서 경쟁을 제한한다는 판단이다.

특허권의 유효성을 다툴 경우 계약을 해지할 수 있도록 거래조건을 설정한 행위도 공정거래 위반으로 조치대상이다. GTT는 조선업체가 자신이 보유한 특허권의 유효성을 다툴 경우 언제든지 계약을 해지할 수 있도록 거래조건을 설정했다.

이로 인해 조선업체는 GTT의 특허가 무효이더라도 다툴 수 없고, 무효인 특허에 대해서까지 실시료를 지급할 우려가 생긴다. GTT의 기술 라이선스 없이는 LNG선박 건조사업을 영위할 수 없는 현실을 고려하면, 조선업체가 계약해지로 인한 시장퇴출 위험을 감수하면서까지 특허의 유효성을 다투기는 불가능한 상황이다.

이에 따라 공정위는 LNG화물창 기술 라이선스에 엔지니어링 서비스를 끼워 판 행위에 대해 시장지배적 지위 남용 행위 및 불공정거래 행위로 판단, GTT에 시정명령과 과징금 1252800만원을 부과하기로 결정했다.

또한 특허권의 유효성을 다툴 경우 계약을 해지할 수 있도록 거래조건을 설정한 행위에 대해서는 불공정거래 행위 중 거래상 지위 남용 조항을 적용해 GTT에 시정명령(계약조항 수정·삭제 명령)을 부과하기로 결정했다.

이번 조치를 통해 GTT가 독점해 온 관련 LNG 화물창 엔지니어링 서비스 시장에서 신규사업자들이 진입할 여건을 조성해 가격과 품질에 의한 경쟁이 촉진될 것으로 기대하는 공정위는 앞으로도 독과점사업자가 특허권을 남용해 경쟁을 제한하는 행위에 대해서는 엄격하게 감시해나갈 계획이다.

채제용 기자 top27@e2news.com


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