국내 최초 STS방식 LNG벙커링 계약 이뤄졌다
국내 최초 STS방식 LNG벙커링 계약 이뤄졌다
  • 채제용 기자
  • 승인 2022.06.15 21:52
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가스공사 자회사 한국엘엔지벙커링, H-Line해운과 체결
세계 LNG 시장의 주요 벙커링 플레이어로 성장 디딤돌
▲한국가스공사 벙커링선박이 STS LNG벙커링을 작업을 수행하고 있다
▲한국가스공사 벙커링선박이 STS 방식의 LNG벙커링 작업을 수행하고 있다

[이투뉴스] 한국가스공사(사장 채희봉)의 LNG 벙커링 자회사인 한국엘엔지벙커링이 15일 H-Line해운과 국내 최초로 STS(Ship to Ship)방식에 의한 벙커링 계약을 체결했다. 한국엘엔지벙커링은 가스공사가 2020년 12월 LNG 벙커링 사업을 추진하고자 설립한 자회사로 국내에서 유일하게 STS 방식 LNG 벙커링 공급이 가능한 사업자다. 

LNG추진 선박에 LNG 연료를 안정적으로 공급하는 LNG벙커링은 세 가지 유형이 있다. Truck-to-Ship(TTS)은 육상에서 트럭을 통해 탱크로리를 운반해 선박으로 LNG를 충전하는 방식으로 소규모 벙커링에 효율적이다. Pipe-to-Ship(PTS)은 육상 또는 해상에 설치된 LNG 터미널에 접안시켜 파이프를 통해 LNG를 충전하는 방식으로 대용량 벙커링이 가능하며, Ship-to-Ship(STS)은 해상에서 LNG 벙커링 선박 또는 LNG바지선을 통해 LNG를 공급하는 방식으로 장소의 제약이 적다는 게 장점이다.

이번 계약으로 한국엘엔지벙커링은 이달 말부터 벙커링 겸용 선박인 ‘SM JEJU LNG 2호’를 이용해 목포 신항에서 H-Line의 호주 철광석 수입 운반선에 회당 약 2200㎥(약 1000톤) 규모의 LNG를 공급하게 된다.

이번 LNG벙커링 공급은 한국엘엔지벙커링 설립 1년 6개월 만에 성사된 운항용 벙커링 계약으로, 그간 국내 민간 항구에서 STS 벙커링이 가능하도록 각종 제도개선 등 공급 여건 마련을 위해 노력한 결과다. 

특히 선박용 천연가스 사업 제도 도입 관련 규정을 신설한 산업통상자원부와 LNG 공급선의 선박 연료 공급업 등록이 가능하도록 신속히 법률을 개정한 해양수산부의 지원이 이번 계약 체결의 큰 동력이 됐다는 평가다. 

한국엘엔지벙커링 관계자는 “이번 STS 벙커링 계약을 통해 우리나라 벙커링 산업에 대한 국내외 선사의 관심이 커질 것으로 기대된다”며, “앞으로 친환경 선박 연료 대안으로 증가하고 있는 LNG 추진선의 수요를 조기 확보해 싱가포르·로테르담 등에 이어 세계 LNG 시장의 주요 벙커링 플레이어로 성장해 나가겠다”고 말했다. 

한편, 해양수산부, 부산지방해양수산청, 한국선급과 함께 SIMOPS(Simultaneous Operation) 규정 마련에 힘을 쏟고 있는 가스공사는 이르면 연내에 부산항에서 실증 테스트를 거쳐 시행에 들어갈 예정이다. SIMOPS는 화물 하역과 벙커링을 동시에 시행하는 것으로, 컨테이너 선사들이 시간을 효율적으로 운용할 수 있도록 도와 글로벌 LNG 벙커링 수요 확보를 위한 필수적 선행 요인으로 꼽힌다. 

가스공사 관계자는 “SIMOPS가 시행되면 국내 LNG 벙커링 수요도 더욱 탄력을 받을 것”이라고 기대하며, “2029년 부산 신항 LNG 터미널 출범과 더불어 우리나라가 동북아 LNG 허브로 성장하도록 유관기관과 협력해 벙커링 생태계 조성에 앞장서겠다”고 말했다. 
   
채제용 기자 top27@e2news.com


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