천연가스자동차 기술개발로 ‘친환경 그린카’ 각광
천연가스자동차 기술개발로 ‘친환경 그린카’ 각광
  • 채제용 기자
  • 승인 2012.12.05 16:00
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환경·기술적 측면은 물론 경제·산업적 파급효과 커...세계 각국도 기술개발 한창

 

 

 

주제발표가 끝난 후 발표자와 패널들이 참석자들과 토론을 벌이고 있다.

 

NGV협회·가스공사 미래전략포럼

[이투뉴스] 천연가스자동차는 지속적인 기술개발을 통해 친환경성은 물론 경제·산업적 측면에서 우수한 평가를 받으며 친환경 그린카로서 입지를 다질 것으로 나타났다.

한국천연가스차량협회와 한국가스공사는 5일 대한상공회의소에서 천연가스자동차의 미래전략 포럼을 개최하고, 하이브리드 및 수소혼합연료 등 기술개발 동향에 대한 주제발표와 패널토론을 가졌다.

이날 행사에서는 ▶유로6 대응 천연가스엔진 개발 기술동향(류재덕 두산인프라코어 책임연구원) ▶CNG하이브리드 시내버스 개발(김형진 현대자동차 책임연구원) ▶수소-천연가스 혼합연료 버스 기술현황 ▶LNG자동차 보급현황 및 효과(한정옥 한국가스공사 수석연구원) 등의 주제발표가 이뤄졌다.

아울러 패널토론에서는 이영재 한국에너지기술연구원 센터장을 좌장으로 정용일 친환경자동차기술개발사업단장, 강광규 한국환경정책평가연구원장, 이춘범 자동차부품연구원 단장과 주제발표자들이 패널로 나와 의견을 개진했다.

한정옥 한국가스공사 수석연구원은 LNG자동차 기술현황에 대한 주제발표를 통해 미국, 중국의 경우 장거리 수요대비 LNG충전망을 계획하고 물류수송 수단에 LNGV보급정책을 추진하고 있다고 말했다.

특히 미국의 경우 하이웨이 시스템 보급계획을 수립해 3억달러를 투자 250~300개소의 LNG충전소를 건설하고 있으며, 셰일가스 생산으로 수송용 에너지 판도변화가 예고되고 있다고 설명했다.

중국도 제12차 5개년 계획을 통해 2015년까지 전체 에너지의 17%를 셰일가스나 합성천연가스 등 비전통에너지로 충당하겠다고 발표하고, 도심지는 CNGV, 외곽은 LNGV로 추진한다는 계획을 내놓았다. 이같은 계획을 통해 현재 2만여대 정도가 운행 중인 LNG화물차는 2015년까지 5만여대로 늘어날 것으로 전망되고 있다. 충전 인프라도 확충돼 지난해 200여개소인 LNG충전소를 2015년까지 4000여개소로 늘린다는 계획이다. 

유럽의 경우에는 도시 간 대형 화물차 수요에 대비한 인프라 확충과 함께 유럽 횡단 대형 화물차에 LNG차량을 채택하고 있다.

이같은 해외동향에서 알 수 있듯이 국토가 좁은 국내의 경우 물류 차고지 중심의 LNG충전망이 적합하며, 수송에너지 안보를 위한 에너지믹스 정책이 필요하고 제2기 수도권 대기질개선대책에 대형 운행차의 LNGV 반영이 이뤄져야 한다는 것이다.

이와 함께 LNG화물자동차 환경성 효과를 분석한 결과 환경비용 중 질소산화물과 이산화탄소 비용이 크고 LNG전소의 경우 환경편익 증가가 기대되며 연료경제성이 환경편익에 비해 큰 것으로 나타났다고 말했다.

하지만 우리의 경우 국토해양부에 의해 LNG화물차 보급정책이 추진됐으나 충전 인프라 부족 등으로 성과를 거두지 못했다며 차량과 인프라 확충을 동반하는 종합적인 보급정책 수립과 민간에 허용된 충전인프라 투자의 유인책이 필요하다고 지적했다.

한정옥 수석연구원은 LNG자동차를 대형 화물차 및 장거리 버스로 적용할 경우 연료경제성이 우수하다고 설명하고 물류단지 중심의 충전인프라 구축이 필요하다고 말했다.

김창기 한국기계연구원 책임연구원은 수소-천연가스 혼합연료(HCNG) 버스의 기술현황을 소개하며 수소와 천연가스는 기혼합 균질가스로 일원화 공급이 가능하다고 말하고, HCNG의 특성으로 ▶연소 안정성 및 노킹 안정성 증대 ▶고압축비화 및 고흡기압화 가능 ▶안정된 희박연소에 따른 엔진효율 증가 ▶초희박연소에 따른 질소산화물질 급감 ▶이산화탄소 저감 등의 기대효과가 크다고 설명했다.

미국, 유럽 등 해외에서는 CNG와 10~50%의 수소혼합을 통한 다양한 조성의 HCNG연료를 사용해 시범운행에 나선 결과 가장 비용효과가 큰 저공해자동차로 평가받고 있다며 우리나라에서도 한국기계연구원을 중심으로 두산인프라코어 등 기업들이 참여해 유로-6 기준을 만족하고 이산화탄소 배출량을 CNG대비 10% 이상 저감시키는 시내버스용 HCNG 엔진 및 부품개발을 진행 중이라고 설명했다.

김창기 책임연구원은 HCNG버스 기술의 파급효과로 환경·기술적 측면은 물론 경제·산업적 측면에서도 성과가 크다며 세계적으로 인정받고 있는 국내 기술의 활용도를 높여 수출기반을 확보할 수 있다고 강조했다.

◆ “정책지원 의존 벗어나야” 쓴소리도
이같은 장점에도 불구 포럼에 참석한 패널들은 토론시간에 쓴소리를 쏟아냈다.

정용일 친환경자동차기술개발사업단장은 수송용 시장에서 타연료와의 경쟁이 가열되는 상황에서 천연가스차량의 보급 가속을 장담할 수 없다고 지적했다. 천연가스차량 개발에 자동차제조사가 앞장서지 않는 만큼 천연가스업계가 직접 지원에 적극적으로 나서야한다며 LPG업계는 이미 그렇게 해나가고 있다고 설명했다.

아울러 LPG업계와의 역할 분담을 통해 서로 윈-윈 체제를 구축해야한다고 조언했다. 이미 연구용역에서도 제시됐듯이 버스 등 대형차량은 천연가스, 택시 등 소형차량은 LPG가 맡아야 한다는 것이다.

강광규 한국환경정책평가연구원 본부장도 천연가스차량 개발과 보급이 정부 지원사업으로 진행되다보니 관련기관 및 업계가 예산 나눠먹기 식의 소극적인 자세로 임해 시장 선도를 자신할 수 없다고 질타했다. 정부예산이 지원되니까 보급이 이뤄지는 것이지 예산이 중단될 때도 CNG버스 활성확 이뤄질까하는 점은 의문스럽다며 업계 스스로 독자생존에 나서야 한다고 강조했다.

클린디젤의 경우 정유사를 비롯해 관련업계가 한목소리를 내 소비자 상당수가 새롭게 인식하는 성과를 거두고 있는 것과는 대비된다고 지적하며 또 다른 측면에서의 역할분담도 강조했다. 노선버스는 대중이 밀집된 지역에서 운행되는 만큼 천연가스를 적용하고, 그렇지 않은 시외버스나 고속버스는 클린디젤로 가는 게 타당하다는 입장이다.

택시의 CNG 전환도 실질적인 면에서는 넌센스라고 지적했다. 아무 의미가 없는 정치적인 이슈만 됐다는 설명이다.

이춘범 자동차부품연구원 단장도 특정연료가 정부 지원 속에 보급확대를 꾀하는 건 앞으로 기대하기 어렵다고 단언하며, 실도로 연비, 이산화탄소 감축 등 실효적인 데이터를 제시하는 연구개발이 이뤄져 상대적 우수성에 대한 공감대가 형성돼야 한다고 밝혔다.

안전문제에서도 자유롭지 못하다며 선진적인 안전망 구축이 반드시 이뤄져야 한다고 강조했다.

전체적으로 패널들은 천연가스업계가 정부 예산 등 정책적 지원에만 매달릴 게 아니라 위기감을 갖고 스스로 경쟁력을 갖추도록 노력해야 한다는 차가운 충고를 아끼지 않았다.

채제용 기자 top27@@e2news.com

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