세계 최초 LNG연료 추진 벌크선 성공적 첫 운항
세계 최초 LNG연료 추진 벌크선 성공적 첫 운항
  • 채제용 기자
  • 승인 2021.01.25 00:15
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호주서 철광석 실은 포스코 ‘그린호’ 광양 부두 하역
▲세계 최초 LNG추진 대형 벌크선인 ‘에이치엘 그린호’가 광양제철소 원료부두에서 철광석을 하역하고 있다.
▲세계 최초 LNG추진 대형 벌크선인 ‘에이치엘 그린호’가 광양제철소 원료부두에서 철광석을 하역하고 있다.

[이투뉴스] 세계 최초 LNG추진 원료전용선이 첫 항해를 성공적으로 마치고 친환경 운항에 본격 나섰다. LNG연료를 사용하는 대형 벌크선이 해외 운항에 성공한 것은 이번이 세계 첫 사례다.

지난 12월 목포 출항 후 호주에서 철광석 18만톤을 선적한 친환경 선박 ‘에이치엘 그린호’가 20일 광양제철소 원료부두에 성공적으로 도착해 하역했다. 그린호는 길이 292m, 폭 45m, 갑판 높이 24.8m로 현존 세계 최대 규모 18만톤 급 LNG연료 추진선이다. LNG를 연료를 사용하면 미세먼지를 발생시키는 대표적인 대기오염물질인 황산화물(SOx), 질소산화물(NOx)을 기존 벙커유 운항 대비 각각 99%, 85% 줄일 수 있다.

선박들은 연료의 황산화물 함유율 기준이 기존 3.5% 미만에서 0.5% 미만으로 낮춰짐에 따라 LNG 또는 저유황유를 연료로 사용하거나 탈황설비를 장착하게 되어 있다.

국제적 선박 환경규제에 앞서 포스코는 선제적으로 2018년 12월 에이치라인해운과 기존 원료전용선 2척을 LNG추진선으로 대체하기로 하고, 지난해 12월 선박 건조 완료 및 명명식을 갖고 운항에 나섰다.

2척의 LNG추진선 설계 및 제조는 현대삼호중공업이 맡았고, 포스코는 선박 제조에 필요한 후판 전량 및 그간 해외 수입에 의존하던 극저온 연료탱크용 9%니켈강을 공급해 국내 친환경 선박의 경쟁력 향상에 기여했다는 평가를 받았다.

포스코는 LNG벙커링 인프라가 부족하다는 이유로 LNG추진선 도입을 고민하던 에이치라인해운에 장기 운송계약으로 안정적인 물동량을 약속하며 상생을 이끌었다. 포스코는 2척의 LNG추진 선박 외에 해외 원료전용선 38척 중 21척에 대해 탈황설비 장착을 완료했고 나머지 선박에 대해서도 향후 해운 및 조선사와 협의해 LNG추진선 등 친환경 선박으로 교체해나갈 계획이다.

한편 26일에는 그린호와 함께 건조된 친환경 쌍둥이 선박 ‘에이치엘 에코호’가 호주에서 석탄을 싣고 광양제철소에 도착한다.

채제용 기자 top27@e2news.com


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