SK E&S, 미국서 세계 최대규모 CCS 프로젝트 참여
SK E&S, 미국서 세계 최대규모 CCS 프로젝트 참여
  • 채제용 기자
  • 승인 2022.05.10 22:52
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‘글로벌 드림팀’ 구성…최대 1200만톤 CO₂ 포집·저장 
1300억원 투자해 지분 10% 확보, 2024년 상업운전
▲미국 중서부에 위치한 바이오에탄올 생산설비단지 전경
▲미국 중서부에 위치한 바이오에탄올 생산설비단지 전경

[이투뉴스] SK E&S(대표이사 유정준, 추형욱)가 글로벌 탄소포집 시장 공략에 속도를 높이고 있다. 

SK E&S는 미국을 대표하는 에너지 기업 등과 함께 북미 CCS(이산화탄소 포집·저장) 프로젝트 투자에 나선다. 미국 중서부 지역 5개 주, 32개 옥수수 에탄올 생산설비 시설에서 발생하는 CO₂를 연간 최대 1200만톤까지 포집·저장할 수 있는 세계 최대 규모의 CCS 프로젝트다. 각 공장에서 포집된 이산화탄소는 총 길이 3200㎞에 달하는 전용 파이프라인을 통해 운송돼 노스다코타 주에 건설 예정인 지하 탄소저장 설비에 영구 저장된다. 

미국은 화석연료 사용을 줄이기 위해 지난 2005년부터 가솔린 차량에 바이오 에탄올을 최소 10% 이상 혼용해야 하는 바이오 연료 혼합의무제도(RFS, Renewable Fuel Standard)를 시행 중이다. 안정적인 수요를 기반으로 미국의 바이오 에탄올 생산량, 소비량은 모두 세계 1위를 기록하고 있다. 주로 옥수수나 사탕수수 등 곡물을 발효시켜 추출하는 바이오 에탄올은 차량 연료 외에 산업용 원료로도 활용되는 등 용도는 다양하지만 생산과정에서 CO₂를 발생시킨다는 게 단점이다.

▲북미 바이오에탄올 CCS 프로젝트 개요
▲북미 바이오에탄올 CCS 프로젝트 개요

SK E&S는 1억1000만 달러(약 1300억원)를 투자해 사업주체인 Summit Carbon Solutions 지분 약 10%를 확보할 계획이다. 이번 CCS 프로젝트는 내년 상반기에 본격적인 이산화탄소 저장설비 및 파이프라인 등의 착공에 들어가 2024년 하반기 상업운전이 목표다. 파이프라인이 통과하는 미국 중서부 지역은 바이오 에탄올 설비 이외에도 암모니아 생산 기지 등 CO₂를 다량 배출하는 공장들이 밀집해 있어 향후 CCS 수요는 지속 증가할 것으로 전망된다. 

SK E&S는 북미 농·축산업 투자 전문기업인 Summit Agricultural Group(이하 ‘써밋’), 미국 최대 석유·가스 기업 중 하나인 컨티넨탈 리소스 및 글로벌 사모펀드 운용사인 텍사스 퍼시픽 그룹(TPG)과 손을 맞잡는다. 미국 내 탄소감축 시장 선점을 위해 각 분야 대표기업들과 이른바 ‘CCS 드림팀’을 구성한 것이다. 

SK E&S는 미국 및 중남미 등지에서 활발하게 바이오 연료 사업을 추진해왔던 써밋社의 경험과 석유·가스분야에서 다양한 파이프라인 운용 노하우를 보유하고 있는 컨티넨탈社와의 전략적 시너지를 통해 최적의 CCS 인프라를 구축하겠다는 계획이다. 컨티넨탈社는 지난 2014년부터 SK E&S와 미국에서 우드포드 셰일가스전을 공동 개발하며 탄탄한 파트너십을 이어오고 있다. 

‘2050 탄소 중립’을 선언한 미국은 탄소 감축을 위한 핵심수단인 CCS 기술 산업에 대해 다양한 인센티브를 제공한다. CCS 과정을 거쳐 생산된 바이오 에탄올의 경우 감축한 CO₂양에 따라 탄소 배출권을 발급받을 수 있다. 또 CCS 사업자들은 포집한 이산화탄소에 대해 톤당 최대 50달러의 세액 공제도 받는다. 이 같은 적극적인 정책 지원에 힘입어 미국의 CCS 처리용량 규모는 2022년 연간 2900만톤에서 오는 2030년 7100만톤까지 연평균 약 12%의 견조한 성장세가 전망된다. 

◆글로벌 대형 CCS 관련 사업 참여 교두보
SK E&S는 세계 최대 규모의 이번 CCS 프로젝트에 참여해 앞으로 미국을 비롯한 글로벌 대형 CCS 관련 사업에 참여할 수 있는 교두보를 마련하고, 나아가 탄소 배출권 확보를 통해 탄소중립 목표 달성에도 기여하겠다는 구상이다. 현재까지 상용화된 글로벌 CCS 프로젝트 중 최대 규모는 미국 Shute Creek CCS 설비로 연간 처리 용량은 약 700만톤 규모다. 

호주에서 추진하고 있는 바로사 가스전 개발 사업에도 CCS 기술을 접목시켜 천연가스 생산과정에서 발생하는 이산화탄소를 포집·제거하겠다고 밝힌 바 있는 SK E&S는 채굴과정에서 발생하는 이산화탄소를 전량 포집해 인근 폐가스전에 저장하고, 공정과정에서 발생하는 잔여 CO₂ 또한 탄소배출권 확보 등을 통해 배출량을 전량 상쇄시킬 계획이다. 또 CCS 기술을 향후 수소 생산 과정에도 적용해 충남 보령 인근에 들어설 수소생산 플랜트에서 2025년부터 CO₂를 제거한 청정수소도 생산할 예정이다.

SK E&S는 호주와 미국 등지에서 추진하고 있는 CCS 사업을 통해 SK그룹이 전사적으로 노력하고 있는 탄소감축 목표 달성에 크게 기여할 수 있을 것으로 전망하고 있다. 앞서 SK그룹은 2030년까지 전 세계 탄소 감축 목표량(210억 톤)의 1%인 2억 톤의 탄소를 줄이겠다는 구체적인 목표치를 제시한 바 있다. 특히 SK E&S가 추진하고 있는 폐가스전, 대염수층 기반의 CCS 프로젝트들은 앞으로 처리 규모가 더 확대될 가능성이 높아 향후 SK그룹의 탄소중립 전초기지로서의 역할을 톡톡히 수행할 것으로 기대된다. 

유정준 SK E&S 부회장은 “CCS는 천연가스뿐 아니라 바이오 연료 등 다양한 에너지원의 활용과정에서 발생하는 이산화탄소를 직접적으로 줄일 수 있는 중요한 기술”이라면서 “앞으로 미국에서 CCS를 포함한 저탄소 에너지 사업들을 적극 추진해 미국 정부가 2030년까지 목표한 온실가스 감축량의 5%인 약 1억톤 상당의 감축에 실질적으로 기여하도록 최선의 노력을 다하겠다”고 말했다. 

채제용 기자 top27@e2news.com


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